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O fascínio das frutas que iniciou uma tendência viral na China

O ano era 1968. O presidente Mao Zedong estava olhando cético para uma caixa de mangas trazida a ele pelo ministro das Relações Exteriores do Paquistão, Mian Arshan Hussain. Impressionado, mas não querendo rejeitar seu aliado, Mao ordenou que o caixote fosse enviado aos trabalhadores que reprimiam distúrbios estudantis na Universidade de Qinghua.

O ano que se aproximava na história chinesa – uma cápsula do tempo absurda, cheia de água com cheiro de manga, lençóis de manga e transeuntes fumando cigarros de manga em cantos escuros – estava prestes a ter um evento incipiente. Conforme relatado por Michael Moore no The Telegraph, foi na fábrica empoeirada onde os trabalhadores exaustos se reuniram em torno da entrega que a lenda da mania de mangas na China comunista realmente começou.

As mangas são conhecidas como um delicioso alimento básico de verão no Paquistão e em grande parte do sul da Ásia. Eu cresci raivoso com eles, sofrendo com tortuosas aulas de matemática com meu avô para ganhar um delicioso milk-shake de manga no final. Não são frutas fáceis de comer; eles precisam ser descascados e depois fatiados, e sua natureza exigente é alegadamente o motivo de Mao não gostar deles. No entanto, para os trabalhadores, as fraquezas da fruta dificilmente importaram, pois ela se tornou um ícone reverenciado de seu presidente.

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As mangas atingiram seu status de sacrossanto na sociedade chinesa por serem exclusivas e misteriosas. Houve rumores de que, como o mito do pêssego de 2.000 anos, as mangas cresceram em árvores mágicas que floresciam apenas uma vez por milênio.
Que eles eram abundantes na nação vizinha e empobrecida do Paquistão deixaram de ser lembrados; tornaram-se conhecidos apenas como uma fruta exótica de uma terra distante, que o grande líder havia sacrificado para dar ao seu povo.

Antes do presente de Mao, a manga era totalmente desconhecida para os chineses, muitos dos quais nunca tinham visto nem ouvido falar de um antes. Wang Xiaoping, um operário de 70 anos, lembrou o tempo em uma gravação para uma exposição de 2013 em um museu em Reitberg, Alemanha. “O que é uma ‘manga’? Ninguém sabia”, disse ele. “Poucos ouviram a palavra, muito menos viram uma. Pessoas conhecedoras disseram que era um fruto de extrema raridade. ”

A chegada da fruta ao país ocorreu em um momento de agitação política e incerteza generalizada.
As 40 mangas enviadas para a China e re-presenteadas por Mao ganharam nova vida como um símbolo do próprio presidente durante a Revolução Cultural, um movimento lançado por Mao em 1966 para purgar a sociedade de influências capitalistas e reafirmar sua autoridade.

O movimento resultou em um tumulto político maciço e um número de mortos entre 500.000 e 2.000.000. A Dra. Alfreda Murck, destacada pesquisadora do assunto e ex-pesquisadora do Museu do Palácio em Pequim, diz: “A empolgação era genuína porque Mao raramente dava presentes. Seu ‘presente precioso’ em 5 de agosto de 1968 foi demonstrar confiança nos trabalhadores de toda a China. ”

Certamente, a chegada da fruta ao país ocorreu em um momento de agitação política e incerteza generalizada. Os estudantes da Guarda Vermelha de Mao haviam se transformado em violenta oposição entre si, enquanto facções em guerra da Guarda Vermelha lutavam pelo manto dos verdadeiros discípulos de Mao.

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Naquele mês de agosto, o presidente decretou uma nova política que muitos interpretaram como representando uma intervenção na tumultuada Revolução Cultural. A partir de então, os trabalhadores assumiriam o controle da educação e da propaganda de pensamento, enquanto estudantes e acadêmicos eram exilados no campo. O novo slogan “A classe trabalhadora deve liderar em todas as coisas” estava estampado ao lado de mangas em presentes e pôsteres.

Em pouco tempo de sua chegada às fábricas, a manga derrubou símbolos culturais com histórias mais longas para se tornar, para o momento político, supremo. Xiapong descreve: “Receber uma coisa tão rara e exótica encheu as pessoas de uma onda de excitação… Aquele dia foi realmente festivo para a fábrica. As pessoas estavam selvagens de alegria. Os trabalhadores das fábricas selecionadas receberam réplicas de cera de mangas, e aqueles que não eram tão privilegiados foram à loja comprar algumas. As mangas de verdade eram reverenciadas demais para simplesmente comer; eles eram freqüentemente preservados em formaldeído.

Na Fábrica Têxtil de Pequim, após dias de exibição em um altar no palco da fábrica, a manga coberta de cera começou a apodrecer. De acordo com o curso de geladinho gourmet do Dr. Li Zhisui, médico de Mao, a manga foi fervida em uma panela de água, após a qual “outra cerimônia foi realizada, igualmente solene. A manga foi novamente venerada e o presente da manga foi elogiado como evidência da profunda preocupação do presidente pelos trabalhadores … cada trabalhador bebia uma colher de água na qual a manga sagrada havia sido fervida. ”

Diante dessa resposta, os oficiais do partido da comunidade ordenaram que cada uma das 40 mangas fosse distribuída em 40 fábricas selecionadas. Esse transporte da manga exaltada tornou-se uma atividade rarefeita. Quando a Fábrica de Máquinas-Ferramenta Número Um enviou uma manga para uma fábrica de Xangai, a manga foi levada para o aeroporto cercada por uma procissão de trabalhadores, repleta de cânticos, sinos e alegria.

Uma vez no aeroporto, a única manga foi embarcada em um avião fretado. Enquanto os trabalhadores se alegravam com a preocupação do presidente Mao e com o novo papel percebido na sociedade, a admiração das mangas e o que eles representavam também se estendiam à sociedade em geral. Uma manga foi enviada em excursões pelo país para que as pessoas comuns pudessem admirar o fruto sagrado. O Partido Comunista foi rápido em divulgar propaganda temática e, como afirma Murck, o presente da manga foi “divulgado em todos os jornais da China”.

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Jornais como o People’s Daily publicaram poemas efusivos, como,
… Vendo aquela manga dourada / Era como se estivesse vendo o
grande líder Presidente Mao!
De pé diante daquela manga dourada / Era como
de pé ao lado do presidente Mao;
Tocando repetidamente aquela manga dourada; a
manga dourada estava tão quente!
Cheirando repetidamente a manga; que dourado
manga era tão perfumada!…

É claro que nem as empresas nem o Partido Comunista podem resistir a uma tendência. A festa aproveitou a oportunidade para começar a fabricar um grande número de produtos domésticos com temas de manga, como cestos de lixo, bandejas, decorações e velas. Cadernos cobertos de manga foram impressos, lençóis de manga espalhados alegremente por toda a China, e os fumantes se viram fumando cigarros da marca de manga. Uma maneira rápida e comum de mostrar reverência à agenda política era exibir um distintivo de manga, do qual havia mais de 70 variações.

A mania da manga que tomou conta dos trabalhadores e cidadãos da China no ano de 1968 pode ser mais facilmente comparada, na linguagem moderna, a uma tendência viral: absurda em seu alcance, adotada com entusiasmo e rapidamente descartada com os anais da história estranha.

A manga – uma coisa viva, e como todas as coisas vivas, no processo de morrer – não podia atender às demandas físicas de sua nova posição como fonte de vida eterna. A turnê árdua envelheceu a fruta do verão. A Dra. Murck lembra em seu artigo de 2007 para o Archives of Asian Art que um menino em Fulin, no distrito de Hanyuan, esperou ansiosamente na fila pela procissão de manga e ficou desapontado ao ver uma fruta pequena e murcha.

Na mesma multidão, um dentista da aldeia, Dr. Han, observou que a manga se parecia com uma batata-doce comum. Ele foi sumariamente julgado, desfilou pela vila na traseira de um caminhão e executado por sua blasfêmia. Não foi o único caso em que o culto à manga se transformou em violência. Em uma província, uma multidão de moradores brigou pela posse de uma fotocópia da fruta.

Quando, um ano depois, o fervor da manga diminuiu um pouco, as mangas de cera foram queimadas durante a falta de energia. Hoje em dia, as canecas de manga e as bugigangas feitas como objetos de prêmio podem ser encontradas nos quartos dos fundos e nos mercados de pulgas. A mania da manga que tomou conta dos trabalhadores e cidadãos da China no ano de 1968 pode ser mais facilmente comparada, na linguagem moderna, a uma tendência viral: absurda em seu alcance, adotada com entusiasmo e rapidamente descartada com os anais da história estranha.

A mania da manga foi um exemplo de entendimento cultural da comida como algo além do saboroso: era um momento de ver a comida como uma representação de nós mesmos. Na China, em 1968, a manga se tornou um espelho para trabalhadores e soldados se verem; como cidadãos dedicados à causa, lutando contra os inimigos da revolução e endossados ​​pelo próprio grande líder.

É fácil imaginar filas de trabalhadores bebendo água de manga e descartá-la como uma peculiaridade da propaganda comunista. No entanto, a mania da manga de 1968 foi uma moda alimentar repetida em todo o mundo, particularmente naqueles momentos caóticos em que identidades nacionais estão sendo formadas ou reformadas. Em um cenário político ferozmente dividido, como a Revolução Cultural, o número de objetos neutros diminui à medida que cada alimento, objeto, moda e aparelho recebe algum significado político ou identitário. Como o ex-presidente George W. Bush disse: “Você está conosco ou contra nós”.

Hoje, isso se aplica à política complexa em torno de alimentos de imigrantes versus alimentos vistos como “americanos”. No início dos anos 2000, a Freedom Fries era a fúria da comida do dia, permitindo que os americanos engolissem batatas fritas do drive-thru do McDonald e negassem os laços franceses na sequência de uma onda de nacionalismo causada pela Guerra do Iraque. A tendência foi iniciada quando o congressista Bob Ney teve “batatas fritas da liberdade” inseridas nos cardápios do congresso como uma reação à oposição da França à guerra, e restaurantes por todo o país seguiram o exemplo. Quando a Guerra do Iraque perdeu o favor e Ney renunciou, o termo foi rapidamente retirado.

Enquanto os alimentos que ficam com uma civilização – pêssegos na China, azeitonas no Mediterrâneo, datam no mundo árabe – têm tradições longas e contadas, novas manias de alimentos que surgem frequentemente dizem menos sobre o país e mais sobre quem, naquele momento , o país está tentando ser.


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